Joan Valero

Picturing the ‘Pregnant’ Magdalene in Northern Art, 1430-1550

Iconografía de María Magdalena en el arte septentrional entre los años 1430 y 1550

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Descripción

PENNY HOWELL JOLLY. Picturing the ‘Pregnant’ Magdalene in Northern Art, 1430-1550. Addressing and Undressing the Sinner-Saint, Ashgate, 2014, 290 p.
ISBN: 978-1-4724-1495-3

En este libro se examinan las novedades que presenta la iconografía de María Magdalena en el arte septentrional entre los años 1430 y 1550. La autora explora cómo la gran popularidad de la santa se basó en su capacidad para encarnar papeles opuestos y para abarcar una gama de funciones paradójicas: prostituta-pecadora y santa, erótica seductora y profetisa. A partir del análisis de pinturas de Rogier van der Weyden y Quentin Massys, entre otros, Jolly investiga las respuestas de los artistas y su audiencia con respecto a las crecientes tensiones religiosas, a la expansión de los mercados de arte, y al cambio de los roles de las mujeres.

Las ideas culturales relativas a las mujeres embarazadas revelan cómo el vestido confirma la naturaleza polivalente de Magdalena. En algunas pinturas, su indumentaria traiciona su lascivia, pero al mismo tiempo la marcará como esposa de Cristo espiritualmente embarazada; por otra parte, la “desnudez” vuelve a confirmar su carácter erótico, al mismo tiempo que, de manera paradójica, remarca su faceta de penitente; en otras obras, su exótica elegancia expresa su santidad, señalando a su vez a la industria textil de Amberes. Surgen nuevos tipos de imágenes, como cuando la santa aparece como un músico enamorado que toca un laúd o como una melancólica contemplativa que anhela a Cristo. Algunas representaciones enfatizan su papel de intercesora a través de innovadoras estrategias pictóricas que invitan a la visión performativa o que la relacionan con la Pandora mitológica y el neoplatonismo renacentista italiano. Las ambigüedades de Magdalena desestabilizan las lecturas de su iconografía, al mismo tiempo que involucran a un público perteneciente a un amplio espectro social y religioso.